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考古研究表明,人类活动可能会增加贝类的大小

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在反直觉的发现,来自北卡罗来纳州立大学的新研究表明,在过去3000年在太平洋广泛消费的贝类物种实际上增加了规模,尽管 - 可能是因为 - 增加了该地区的人类活动。

“我们发现的结果表明,人类活动并不一定意味着会对一个物种产生负面影响 - 甚至是人们依赖的物种作为主要食物来源”,Scott Fitzpatrick博士北卡罗来纳州立大学社会学和人类学教授兼研究的合着者。 “我们在考古记录中看到的有关动物遗骸的趋势并不总是人们所期望的。”

问题是hum螺海螺(Strombus gibberulus),一种小型软体动物,在太平洋岛屿已成千上万的食物来源多年。研究人员在西太平洋帕劳岛上的一处考古遗址发现和测量了1,400多个海螺壳。他们预计,随着时间的推移,海螺的规模将会减少,这是基于人口不断膨胀会导致海螺在获得最大规模之前收获的传统观点。

相反,研究人员惊奇地发现,随着人口的增长,海螺的平均尺寸实际上增加了。具体而言,在过去的三千年中,海螺的平均长度增加了大约1.5毫米(mm)。这听起来可能不是很多,但是考虑到海螺只有30毫米长,这意味着海螺现在比以前大5%。

Fitzpatrick认为,规模的增加可能与海螺养分增加有关,这是由于农业和其他人类活动的增加。菲茨帕特里克说:“从大的角度来看,这项研究告诉我们要把注意力集中在物理证据上,并提防传统智慧。它也告诉我们,使用大量的样本是很重要的。以前的研究表明太平洋考古遗址的海螺尺寸下降,但他们使用的样本量较小。也许这是他们发现的一个因素。“

这项研究由华盛顿大学的Fitzpatrick,Christina Giovas和两名北卡罗来纳州立大学生Meagan Clark和Mira Abed共同撰写。一篇描述这项研究的论文,“被开发的软体动物大小增加的证据:位于Palau的Chelechol ra Orrak的隆起的海螺(Strombus gibberulus)。 3000-0 BP“将在即将出版的”考古学杂志“上发表。研究中使用的样本是作为国家科学基金会资助的研究计划的一部分收集的。



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