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鸣禽鸣声失语

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作为一个欧洲鸣禽岛的物种跳过殖民大西洋中部群岛在五十万年的过程中,他们的歌曲失去了语法的感觉。

位于加那利群岛大加那利岛最远的撒哈拉沙嘴(Fringilla coelebs),仍然唱着相同的音符,但是从一只鸟到下一只鸟的结构模式要差得多,有点像查理·帕克斯岛。

生物学家罗伯特·拉克兰(Robert F. Lachlan)在杜克大学博士后研究期间完成了对花鸡歌结构的15年研究,他说:“来自欧洲大陆的花鸡总是听起来像来自欧洲大陆的花鸡。但是在大加那利岛,一个人单独听到就更难了,他说。

Lachlan在欧洲大陆,亚速尔群岛和加那利群岛的12个不​​同人群中记录了723名男性的歌曲,并进行计算比较。他称之为音节的这些歌曲的亚基在种群之间略有不同,但音节的顺序 - 语法 - 随着鸟类在殖民化链上的进一步发展而变得越来越难以预测。

这项工作10月7日在“当代生物学”杂志上发表。它由荷兰科学基金会和杜克大学资助。

句法结构以逐步的方式丢失,与已知的物种在这些岛屿上的扩散相匹配。在岛链的末端,“语法不仅仅是在变化,它正在消失,”Lachlan说。 “这不是要改变规则,而是要失去它们。”

拉克伦说,损失的一个因素可能是岛鸟面临的竞争物种较少。而女性的花鸡可能试图在欧洲一起唱歌的60个其他鸣鸟物种中挑选出正确的男性;在亚速尔群岛,她只面对另外八只鸣禽。男性是歌手。 “女性拥有的工作之一就是确定自己的物种。”

Lachlan说,不幸的是,这些数据并不完全符合这个想法。加那利群岛的种类几乎是亚速尔群岛的两倍,而加那利岛的歌曲结构则少得多。 “其他因素也必须涉及,”拉克伦说。

大量的研究表明,鸟类从长老学习他们的物种特定的歌曲。但是,如果说文化传播是歌曲中句法结构的唯一来源,那么人们希望小岛民族的歌曲结构要比来自大陆的歌曲结构要多一些,Lachlan说。

但是这种学习还有一个遗传因素。已经确定了数百个与歌曲学习和歌唱相关的基因。研究表明,幼鸟具有遗传素质,可以帮助他们挑选出应当学习的歌曲,以便开发出具有典型特色的歌曲。

Lachlan说:“我们测量的结果很可能是这些基因进化的结果。

Lachlan说,对语法结构丢失的两个合理解释之一可能是所谓的“文化陷阱”。 “在小群体中,就像殖民化后不久的岛屿上的群体一样,文化与遗传素质之间的进化互动有利于个体识别和学习更广泛的歌曲 - 在这种情况下,更广泛的语法模式。”

它可能他说,也是一个“退学”的案例。当新岛的人口很少时,幼鸟可能找不到几位导师学习。一些幼鸟会被迫即兴创作,这会以比平常更高的速度向人群中引入新歌,从而导致歌曲结构的快速变化。

现在,他已经建立了这种跨岛屿的语法损失模式,拉克伦希望用它来调查歌曲学习进化的原因。



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